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Depresión mayor

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Depresión mayor

  • Tipos de depresión
  • Hierba de San Juan

Definición

La depresión se puede describir como sentirse triste, melancólico, infeliz, abatido o con el ánimo por el suelo. La mayoría de nosotros nos sentimos de esta manera una que otra vez durante períodos cortos.

La verdadera depresión clínica es un trastorno del estado de ánimo en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante semanas o por más tiempo.

Nombres alternativos

Depresión grave; Depresión unipolar; Trastorno depresivo grave

Causas

Se desconoce la causa exacta de la depresión. Muchos investigadores creen que es causada por cambios químicos en el cerebro. Esto puede deberse a problemas con los genes o se puede desencadenar por ciertos eventos estresantes. Lo más probable es que sea una combinación de ambos.

Algunos tipos de depresión se transmiten de padres a hijos, pero ésta también se puede presentar en personas que no tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Cualquier persona puede deprimirse, incluso los niños.

Los siguientes factores pueden jugar un papel en la depresión:

  • Alcoholismo o drogadicción.
  • Ciertas afecciones médicas, como hipotiroidismo, cáncer o dolor prolongado.
  • Ciertos medicamentos como los esteroides.
  • Problemas para dormir.
  • Hechos estresantes en la vida, como:
    • romper con un novio o novia;
    • desaprobar una asignatura;
    • enfermedad o muerte de alguien cercano;
    • divorcio;
    • maltrato o rechazo en la niñez;
    • pérdida del trabajo;
    • aislamiento social (común en los ancianos).

Ver también: depresión en adolescentes.

Síntomas

La depresión puede cambiar o distorsionar la forma como usted se ve a sí mismo, a su vida y a las personas a su alrededor.

Las personas que padecen depresión por lo general ven todo con una actitud más negativa y son incapaces de imaginar que cualquier problema o situación se puede resolver de un modo positivo.

Los síntomas de depresión pueden abarcar:

  • Agitación, inquietud e irritabilidad.
  • Cambio drástico en el apetito, a menudo con aumento o pérdida de peso.
  • Mucha dificultad para concentrarse.
  • Fatiga y falta de energía.
  • Sentimientos de desesperanza y abandono.
  • Sentimientos de minusvalía, odio a sí mismo y culpa.
  • Volverse retraído o aislado.
  • Pérdida de interés o placer en actividades que alguna vez se disfrutaban.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.
  • Dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño.

La depresión también puede aparecer como ira y desmotivación, en vez de sentimientos de tristeza.

Si la depresión es muy intensa, también puede haber síntomas psicóticos, como alucinaciones y delirios.

Pruebas y exámenes

El médico hará preguntas respecto a su historia clínica y síntomas. Sus respuestas y ciertos cuestionarios pueden ayudarle al médico a hacer un diagnóstico de la depresión y determinar qué tan grave puede ser.

Se pueden hacer exámenes de sangre y orina para descartar otras afecciones médicas con síntomas similares a la depresión.

Tratamiento

En general, los tratamientos para la depresión abarcan:

  • Medicamentos llamados antidepresivos.
  • Terapia psicológica, llamada psicoterapia.

Si usted tiene depresión leve, posiblemente sólo necesite uno de estos tratamientos. Las personas con depresión más grave generalmente necesitan una combinación de ambos medicamentos. Toma tiempo sentirse mejor, pero generalmente hay mejorías día tras día.

Si usted es suicida o está sumamente deprimido y no puede desempeñarse, posiblemente necesite tratamiento en un hospital psiquiátrico.

MEDICAMENTOS PARA LA DEPRESIÓN

Los medicamentos empleados para tratar la depresión se denominan antidepresivos. Los tipos comunes de antidepresivos abarcan:

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS), entre ellos fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil), fluvoxamina (Luvox), cetalopram (Celexa) y escitalopram (Lexapro).
  • Los inhibidores de la recaptación de la norepinefrina (IRSN), entre ellos, desvenlafaxina (Pristiq), venlafaxina (Effexor) y duloxetina (Cymbalta).

Otros medicamentos utilizados para tratar la depresión comprenden:

  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Bupropión (Wellbutrin).
  • Inhibidores de la monoaminoxidasa.
  • Las personas con síntomas psicóticos, como delirios o alucinaciones, pueden necesitar medicamentos antipsicóticos.

Si usted tiene delirios o alucinaciones, el médico le puede recetar medicamentos adicionales.

ADVERTENCIA: a los niños, adolescentes y adultos jóvenes se los debe vigilar muy de cerca en busca de comportamiento suicida, especialmente durante los primeros meses de comenzar los medicamentos.

Si usted no se siente mejor con los antidepresivos y la psicoterapia, puede tener una depresión resistente al tratamiento. El médico a menudo recetará dosis más altas, pero aun seguras, de un antidepresivo o de una combinación de medicamentos. Los suplementos de litio y de hormona tiroidea también se pueden agregar para ayudar a que los antidepresivos funcionen mejor.

La hierba de San Juan es una hierba de venta sin receta médica y puede ayudar a algunas personas con depresión leve. Sin embargo, esta hierba puede cambiar la forma como funcionan otros medicamentos en el cuerpo, entre ellos, antidepresivos y pastillas anticonceptivas. Hable con el médico antes de ensayar con esta hierba.

CAMBIOS EN LOS MEDICAMENTOS

Algunas veces, los medicamentos que usted toma para otros problemas de salud pueden causar o empeorar la depresión. Hable con el médico respecto a los medicamentos que toma. Él puede recomendar un cambio en la dosis o pasarse a un medicamento alternativo. Nunca deje de tomar ninguno de sus medicamentos sin consultarle primero a su médico.

Las mujeres que estén recibiendo tratamiento para la depresión y que estén embarazadas o pensando en quedar en embarazo no deben dejar de tomar los antidepresivos sin hablar primero con los médicos.

PSICOTERAPIA

La psicoterapia es la asesoría para hablar de sus sentimientos y pensamientos y para aprender cómo hacerles frente.

Los tipos de psicoterapia abarcan:

  • La terapia cognitiva conductista le enseña a usted cómo combatir los pensamientos negativos. Aprenderá cómo tener más consciencia de sus síntomas y cómo detectar los factores que empeoran la depresión. También le enseñarán habilidades para la resolución de problemas.
  • La psicoterapia también puede ayudarle a entender las cuestiones que pueden estar detrás de sus pensamientos y sentimientos.
  • Unirse a un grupo de apoyo de personas que están compartiendo problemas como el suyo también puede ayudar. Pídale al terapeuta o al médico que le dé recomendaciones.

OTROS TRATAMIENTOS PARA LA DEPRESIÓN

  • La terapia electroconvulsiva (TEC) es el tratamiento único más efectivo para la depresión y generalmente es seguro. Esta terapia puede mejorar el estado de ánimo de personas con depresión grave o pensamientos suicidas que no mejoran con otros tratamientos. También puede ayudar a tratar la depresión en aquellas personas con síntomas psicóticos.
  • La estimulación magnética transcraneal (EMT) utiliza pulsos de energía para estimular las neuronas en el cerebro que se cree afectan el estado de ánimo. Hay algunas investigaciones que sugieren que puede ayudar a aliviar la depresión.
  • La fototerapia puede aliviar los síntomas de depresión en los meses de invierno. Sin embargo, generalmente no se considera un tratamiento de primera línea.

Grupos de apoyo

Con frecuencia, usted puede aliviar el estrés de una enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

Ver: grupo de apoyo para la depresión.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas con depresión mayor se pueden sentir mejor después de tomar antidepresivos durante unas pocas semanas. Sin embargo, muchas necesitan tomar el medicamento durante 4 a 9 meses para sentirse completamente mejor y prevenir la reaparición de la depresión.

Para las personas que tienen episodios repetitivos de depresión, puede ser necesario el tratamiento rápido y continuo para prevenir una depresión prolongada y más intensa. Algunas veces, las personas deberán tomar medicamentos por largos períodos de tiempo.

Posibles complicaciones

Las personas deprimidas son más propensas a consumir alcohol o sustancias ilegales.

Las complicaciones de la depresión también abarcan:

  • Aumento del riesgo de problemas de salud física
  • Suicidio

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene pensamientos suicidas o de hacerse daño o dañar a los demás, llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o vaya al servicio de emergencias de un hospital.

Usted también puede llamar a una línea nacional de ayuda en casos de suicidio desde cualquier parte de los Estados Unidos, las 24 horas del día, los 7 días a la semana: 1-800-SUICIDE o 1-800-999-9999.

Llame al médico de inmediato si:

  • Escucha voces que no existen.
  • Presenta episodios frecuentes de llanto con poca o ninguna provocación.
  • Su depresión está perturbando la vida laboral, escolar o familiar.
  • Piensa que los medicamentos que está tomando actualmente no están haciendo efecto o están causando efectos secundarios. Sin embargo, nunca cambie ni suspenda los medicamentos sin previa consulta con el médico.

Prevención

No tome alcohol ni consuma drogas ilícitas. Estas sustancias pueden empeorar la depresión y llevar a pensamientos de suicidio.Tome los medicamentos exactamente como el médico le indicó. Pregúntele al médico respecto a los posibles efectos secundarios y qué debe hacer si se presenta alguno. Aprenda a reconocer los signos iniciales de que la depresión está empeorando.Los siguientes consejos podrían ayudarle a sentirse mejor:

  • Hacer más ejercicio.
  • Mantener buenos hábitos de sueño.
  • Buscar actividades que le brinden placer.
  • Ofrecerse como voluntario o involucrarse en actividades de grupo.
  • Hablar con alguien de confianza acerca de cómo se está sintiendo.
  • Tratar de rodearse de gente cariñosa y positiva.

Referencias

Fava M, Cassano P. Mood disorders: Major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusette General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 29.

American Psychiatric Association. Practice guidelines for the treatment of patients with major depressive disorder. 2nd ed. September 2007. Accessed January 22, 2010.

Little A. Treatment-resistant depression. Am Fam Physician. 2009;80:167-172.

Información de Revisión

Martes, Marzo 15, 2011
David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY.