Cultivos genéticamente modificados

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Cultivos genéticamente modificados

Cultivos genéticamente modificados

Los cultivos genéticamente modificados son aquellos en los cuales los genes (ADN) han sido alterados de una manera artificial con el fin de producir determinados beneficios como por ejemplo resistencia a ciertas plagas. Además, tienen una durabilidad mayor y pueden ofrecerse en el mercado a un precio menor. Inicialmente estos cultivos se desarrollaron con la ayuda de la ingeniería genética a fin de aumentar la estabilidad del cultivo y reducir las pérdidas por bacterias, virus u otras hierbas. Con el tiempo se llegó a la conclusión que estos cultivos podían modificarse genéticamente con el fin de obtener otras ventajas adicionales.

Los cultivos genéticamente modificados han sido sometidos a rigurosos procesos de evaluación para conocer su impacto sobre la salud humana y sobre el medio ambiente. La alteración genética de los cultivos ha traído ciertas preocupaciones a los consumidores. Los principales temas analizados en relación a la salud han sido:

  • Posibilidad de causar reacciones alérgicas: no está permitido hasta el momento el agregado de material genético proveniente de cultivos que son alergénicos. De acuerdo a un informe de la OMS (Organización Mundial de la Salud), hasta el momento no se han identificado alimentos con potencial alergénico provenientes de cultivos modificados genéticamente.
  • Transferencia genética: se refiere a la posibilidad de alterar el material genético agregando genes de resistencia a antibióticos. El panel de expertos de la OMS ha manifestado la prohibición del uso de estas tecnologías.
  • Outcrossing: se refiere al desplazamiento o cruza de material de genético de vegetales genéticamente modificados con aquellos cultivados por métodos convencionales. Esto puede traer consecuencias en la seguridad alimentaria. Hasta el momento, se ha planteado la división de campos para uno u otro cultivo.

Los cultivos genéticamente modificados disponibles en el mercado son:

  • maíz
  • soja
  • colza
  • achicoria
  • calabazas
  • papa

La característica distintiva con respecto a los cultivos convencionales es la resistencia a insectos, la tolerancia a herbicidas y la resistencia a virus. Los países en los cuales está aprobado la comercialización y cultivo son Argentina, Canadá, Sudáfrica y Estados Unidos. En Europa ha habido en los consumidores cierta preocupación desde principios de los 90 y esto ha traído consecuencias en la comercialización. En el mercado europeo se encuentra la denominada moratoria sobre aprobación de productos. En la actualidad, están autorizados para la comercialización dieciocho OMG (organismos modificados genéticamente) y hay cerca de doce aplicaciones pendientes. El etiquetado de los alimentos genéticamente modificados es obligatorio.

Debido a que restan aún realizarse más estudios, especialmente en humanos acerca del potencial alergénico de ciertos cultivos, es conveniente consumir alimentos provenientes de cultivos tradicionales o evitar aquellos de procedencia sospechosa si no están debidamente etiquetados.

Referencias

  • Phillips, T. (2008) Genetically modified organisms (GMOs): Transgenic crops and recombinant DNA technology. Nature Education 1(1).
  • Xenia K. Morin. Genetically modified food from crops: progress, pawns, and possibilities. Anal Bioanal Chem. 2008 October; 392(3): 333–340.
  • Alimentos genéticamente modificados. OMS. Obtenido el 28 de Marzo de 2013.