El aumento en el polvo del Sahara: un efecto directo del calentamiento global en la prevalencia de las alergias en Puerto Rico

El aumento en el polvo del Sahara: un efecto directo del calentamiento global en la prevalencia de las alergias en Puerto Rico

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El aumento en el polvo del Sahara: un efecto directo del calentamiento global en la prevalencia de las alergias en Puerto Rico

Al quemar combustible fósil como carbón, gas, petróleo y deforestamos sin conciencia aumentamos dramáticamente la cantidad de dióxido de carbono y otros compuestos volátiles orgánicos en la atmósfera de la Tierra aumentando su temperatura desproporcionadamente -el efecto de invernadero aumentado-.

El efecto de invernadero y el marcado aumento del dióxido de carbono inducen un aumento en la fotosíntesis -proceso por el cual las plantas verdes producen su alimento- promoviendo las fases propagativas y reproductivas de las plantas y aumentando notablemente la polinosis y las concentraciones de aeroalergenos. También los cambios en las temporadas de lluvias y de sequías y se van alargando las temporadas de pólenes en primavera, verano y otoño ya que el dióxido de carbono aumenta directamente la producción de pólenes en estas diferentes plantas alergénicas. Se calcula que las temporadas de pólenes se están adelantando a razón de siete días por década.

Estos cambios pueden afectar las relaciones competitivas entre plantas de diferentes clases induciendo y/o acelerando las mutaciones o promoviendo cambios en los determinantes proteicos de los pólenes de árboles, pastos y gramas lo que los hace mas alergénicos y nocivos a la salud de los seres humanos.

El calentamiento global tiene también un efecto directo en la cantidad de alergenos (carga antígena) en los interiores de edificios y residencias ya que aumenta y mantiene alta la humedad relativa y las temperaturas, condiciones que promueven la reproducción de ácaros (pulga del polvo) y de hongos ambientales -alergenos que nos afectan todo el año en ambientes interiores-.

Los efectos del calentamiento global los sentimos aún en el debilitamiento de las corrientes de los vientos alisios y el aumento en la desertificación de terrenos y sequías en la faja de Sahel al sur del desierto de Sahara. Esto ocasiona prolongadas y persistentes exposiciones a cantidades mayores del polvo proveniente del desierto al norte de Africa que tiene tanto particulados alergénicos como irritantes no específicos (al menos 20 componentes en el particulado) que causan que disminuya el umbral de tolerancia tanto a los detonantes alergénicos como no-alergénicos y los compuestos volátiles orgánicos. Esto contribuye a que tengamos exposiciones más tempranas, prolongadas y persistentes a cantidades mayores del polvo proveniente del desierto al norte de Africa. Hoy, podemos medir y cuantificar la sensitización que estos polvos causan en los pacientes alérgicos y asmáticos.

¿Como podemos modificar o frenar el aumento en la prevalencia de las alergias?

Se pueden inducir cambios favorables que modifiquen el desarrollo y la prevalencia de las condiciones alérgicas.

Las tres áreas de intervención son las medidas de:

  1. Educación
  2. Control ambiental
  3. Terapia (farmacoterapia e inmunoterapia)

Educación

La educación a la comunidad es de suma importancia para la concienciación e identificación de posibles fuentes de exposición a alergenos y a contaminantes ambientales. Se debe optimizar la información a la comunidad a través de los medios de comunicación para, entre otros, poderles llevar de manera efectiva y práctica información sobre conteos actuales de los diferentes alergenos y la calidad del aire que respiramos.

Tenemos que globalizar nuestro entendimiento actual de estos procesos para concienciar a la población que estos eventos están ocurriendo, son reales y son una consecuencia directa de nuestras actividades. Debemos educar a la población para minimizar nuestra dependencia en los combustibles fósiles usando fuentes alternas de energía eficiente como lo son la energía solar, el uso de molinos de viento, la fusión nuclear y el uso de hidrógeno como posible substituto del gas natural. Tenemos que controlar el aumento en la construcción y la industrialización Hay que maximizar la reforestación de áreas verdes.

Aplica los siguientes consejos: cambia una luz, guía menos, recicla más, mantén tus neumáticos inflados, usa menos agua caliente, evita productos con mucho empaque, ajusta tu termostato y siembra un árbol

Control Ambiental

Implementar medidas preventivas y protectivas a la exposición ambiental y ocupacional como el uso de equipo protectivo y los filtros de alta eficiencia “HEPA”. Implementar medidas para bajar la carga alergénica interna como el uso de deshumidificadores ambientales, fungicidas y acarocidas; y medidas de barrera como el uso de protectores de mattresses y almohadas.

Terapia

El uso de la farmacoterapia preventiva, de mantenimiento y de rescate junto al establecimiento de planes de acción para cada condición alérgica. Con el uso apropiado de medicamentos controladores y los medicamentos de acción rápida de rescate para optimizar la eficacia de estos minimizando los efectos secundarios se puede también modificar el desarrollo de las alergias. Finalmente, el uso de la Inmunoterapia desensitizante o vacunas de alergia en los pacientes moderados o severos que no estén controlados o que sean refractarios a la farmacoterapia. La Inmunoterapia es el único tratamiento para el Asma y las alergias que modifica la condición y tiene un efecto protectivo persistente que se prolonga permanentemente o por mucho tiempo luego de finalizado apropiadamente en dosis de mantenimiento mensual.

Conclusiones

En resumen, el aumento en el polvo proveniente del Sahara y el calentamiento global tiene efectos directos en la alergenicidad, cantidad y continuidad de alergenos en el ambiente ya que promueve el aumento temprano, la proliferación y la propagación de moléculas más alergénicas. Crea ciclos de exposición más continuos o perennes durante todo el año. También promueve el que los seres humanos tengamos síntomas de alergias más severos y prolongados que en épocas anteriores.

 

R.H. Zaragoza Urdaz, MD, PhD.  Ex-Presidente de la Asociación Puertorriqueña de Médicos Alergistas - www.alergiaspr.org