Problemas de Audición relacionados con Demencia

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Problemas de Audición relacionados con Demencia

Problemas de Audición relacionados con Demencia

La investigación en más de 600 hombres y mujeres por parte del equipo del Dr. Frank Lin de la Johns Hopkins University en Estados Unidos mostró que cuanto peor oían los participantes, mayor era su riesgo de demencia.

La nueva investigación fue la primera en seguir a las personas en el tiempo, no obstante, el experto añadió que el riesgo de demencia probablemente sea mayor en quienes tienen problemas para oír.

Con fondos del Instituto Nacional de Envejecimiento de Estados Unidos, Lin y sus colegas siguieron a más de 600 hombres y mujeres de entre 36 y 90 años durante un promedio de 12 años, todos los participantes realizaron un test al comienzo del estudio, pero ninguno tenía demencia en ese momento. En general, el 9 % de los participantes desarrolló algún tipo de demencia -en su mayoría Alzheimer- durante la investigación, que fue publicada en Archives of Neurology. Aquellos con pérdida auditiva leve tenían casi el doble de posibilidades de desarrollar demencia, comparado con las personas con audición normal, incluso después de descartar la influencia de la edad y otros factores. El riesgo aumentó 3 veces en aquellos con pérdida auditiva moderada y 5 veces en quienes el deterioro era severo. El Dr. Lin indicó que los motivos de la relación no están claros, aunque existen tres posibilidades. Una es que la pérdida de audición y la demencia compartan una causa común.

Otra posibilidad es que las personas mayores que tienen problemas para oír tengan otras dificultades para lidiar con el deterioro de la función mental, o que el aislamiento social causado por la falta de audición pueda incentivar la demencia.

Los dispositivos para mejorar la audición no son cubiertos por la mayoría de las aseguradoras y el elevado costo podría explicar en parte por qué sólo una minoría de las personas con pérdida auditiva la usa.

El autor está investigando si tratar la pérdida auditiva demoraría la aparición de la demencia.

Realmente se debe comenzar a estudiar qué mecanismo exacto opera. Y comenzar a estudiar si la asistencia auditiva puede tener algún efecto sobre la aparición de la demencia.